Dakar – Ricardo Leal dos Santos aponta a um lugar nos dez primeiros

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O português Ricardo Leal dos Santos, piloto oficial da BMW para o Dakar 2011, parte para a Argentina com vontade de aprender e ambiciona terminar a prova no top-10. A viver a primeira experiência como piloto profissional, Ricardo Leal dos Santos está integrado na equipa BMW X-Raid e assume que parte para a Argentina com o objectivo de “andar bem e aprender o mais possível”. “Não queremos fazer milagres. Vamos tentar aprender o máximo e aproveitar tudo”, vincou esta sexta-feira o piloto lisboeta na apresentação da equipa.
A oportunidade de integrar uma equipa oficial surgiu após o Dakar do ano passado, que Ricardo Leal dos Santos terminou como melhor piloto privado (14.º na geral). Com a entrada na BMW-Xraid, Leal dos Santos terá à disposição um BMW X3 CC e um apoio alargado. “Quando participava como privado tinha três pessoas. A equipa tem 80 para sete carros, entre mecânicos e engenheiros, o que dá mais de dez pessoas por carro. Isto para além da manutenção e peças”, explica o piloto português. A adaptação ao carro e à equipa implicou algumas mudanças na forma de trabalhar. O navegador Paulo Fiúza passou uma semana a aprender a mecânica do carro e novas técnicas de leitura dos mapas. “Houve uma grande troca de informação com os outros pilotos da equipa”, diz Paulo Fiúza, sublinhando as diferenças entre o novo carro e o anterior.
Ricardo Leal dos Santos será companheiro de equipa do consagrado Stéphane Peterhansel, que tem no currículo do Dakar seis vitórias em moto (1991, 1992, 1993, 1995, 1997 e 1998) e três em carro (2004, 2005 e 2007). A experiência do francês faz dele um candidato à vitória, e Leal dos Santos assume que haverá ordens de equipa na BMW. Mas sublinha que não há subordinação aos outros pilotos: “Não fomos contratados para dar ajuda ao Peterhansel”. Em 2011 o Dakar volta a disputar-se na América do Sul pela terceira edição consecutiva. A prova corre-se entre 1 e 16 de Janeiro e percorrerá mais de cinco mil quilómetros na Argentina e Chile.

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